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Empaquetado Genérico perjudica industria tabacalera

puros-itusersLa República Dominicana solicita exitosamente el establecimiento de un grupo especial para examinar la compatibilidad de las leyes australianas de empaquetado genérico con las obligaciones de la OMC.

Ginebra, Suiza, 26 de abril de 2014.— La República Dominicana solicitó exitosamente al Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de la Organización Mundial del Comercio (OMC) el establecimiento de un grupo especial para examinar si las medidas de Australia de empaquetado genérico de los productos del tabaco son compatibles con las normas y obligaciones comerciales determinadas por la OMC. Se estableció también en la reciente reunión del OSD, un grupo especial a petición de Cuba, para analizar las mismas medidas.

Ello eleva a cinco el número total de quejas ante la OMC en contra de las medidas australianas de empaquetado genérico, puesto que otros grupos especiales de la OMC han sido anteriormente establecidos a petición de Ucrania, Honduras e Indonesia.

Al restringir la propiedad intelectual, específicamente respecto a las marcas de fábrica y comercio y las indicaciones geográficas, las medidas de empaquetado genérico de Australia socavarán la industria tabacalera de la República Dominicana, y en particular, su sector de puros de calidad superior.

La doctora Katrina Naut, Directora General de Comercio Exterior y Administración de Tratados Comerciales de la República Dominicana, declara: “Mi país comparte plenamente los objetivos sanitarios de Australia. Sin embargo, sus medidas de empaquetado genérico no están logrando los efectos deseados de reducir el tabaquismo y continúan siendo perjudiciales para nuestro sector tabacalero de calidad superior. Al prohibir todos los elementos de diseño del empaquetado de los productos de tabaco, se impide a nuestros productores diferenciar sus productos de calidad superior del resto de competidores del mercado.”

La República Dominicana cuenta con alrededor de 5500 productores de tabaco, quienes emplean a aproximadamente 55000 trabajadores agrícolas además de 63000 trabajadores en la manufactura del tabaco. Como promedio, esta industria representa cerca de 350000 empleos en la República Dominicana y un ingreso de exportación en 2013 de aproximadamente 600 millones de dólares.

Luis Manuel Piantini, Embajador de la República Dominicana ante la OMC, explica: “Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para proteger los empleos, los ingresos de exportación y los derechos de propiedad intelectual que son valiosamente inestimables para nuestra economía en desarrollo. El empaquetado genérico no es sólo una política sanitaria ineficaz, sino que además perjudica la existencia de una competencia justa en el mercado.”