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MAPFRE gana durísima etapa 4 de la Volvo Ocean Race

MAPFRE,Volvo Ocean RaceTras casi 21 días en el oceáno, haciendo frente a las condiciones más duras que se han visto hasta ahora en esta Volvo Ocean Race 2014-15, el MAPFRE de Xabi Fernández ha cruzado la meta en Auckland en primer lugar a las 09:31:20 hora española del sábado 28 de febrero.

Alicante, España, 01 de marzo del 2015.— Ni olas de 10 metros, viento de cara de casi 60 kilómetros por hora, una mano rota a bordo, dos agujeros en cubierta y un fallo total en las comunicaciones han podido con el MAPFRE. El barco español de la Volvo Ocean Race, la vuelta al mundo por equipos, considerada una de las competiciones más duras del planeta, ha ganado la extenuante etapa 4 de 5.264 millas náuticas (9.748 km) entre Sanya (China) y Auckland (Nueva Zelanda), cruzando la meta hoy sábado 28 de febrero a las 09:31:20 hora española.

El segundo puesto ha sido para el barco emiratí Abu Dhabi Ocean Racing, en el que milita el gallego Roberto ‘Chuny‘ Bermúdez, que ha cruzado a las 09:35:45, y 3º el para el equipo de bandera china y tripulación franco-china Dongfeng Race Team, a las 09:39:22.

La llegada ha sido tan apretada como se esperaba, con tres barcos cruzando la meta en menos de 10 minutos, digno desenlace de una etapa en la que ha habido hasta cuatro líderes diferentes. El MAPFRE ha conseguido ponerse en cabeza definitivamente menos de 24 horas antes de la llegada, gracias a una buena jugada de su navegante Jean Luc Nélias, que decidía separarse de la costa al llegar a Nueva Zelanda.

Esto permitía al barco rojo adelantar al Abu Dhabi Ocean Racing, la clave de la victoria, según el patrón del MAPFRE en esta etapa y en la anterior, el doble medallista olímpico Xabi Fernández. «Al amanecer (ayer por la tarde en España) conseguimos pasar a Abu Dhabi Ocean Racing. A partir de ahí hemos logrado mantenernos delante. Ha sido muy estresante, pero lo hemos conseguido», explicaba el vasco.

El MAPFRE se ha mantenido en el grupo de cabeza durante prácticamente toda la etapa, llegando a liderar la flota hasta cinco veces durante las casi 21 jornadas de navegación por el Océano Pacífico. Sin embargo, los bailes de posiciones eran constantes, y las distancias entre los tres barcos en cabeza mínimas hasta el final. Ajustar las velas a la perfección, distribuir el peso correctamente a bordo, y buscar el viento constantemente tanto en el horizonte como en la pantalla de navegación han sido claves en la auténtica cronometrada en línea recta desde el paso por el ecuador hasta Auckland. La suerte también ha jugado su papel, pues las nubes, grandes como ciudades en algunos casos, han vuelto loco al viento y a las tripulaciones hasta el final.

«Hemos hecho un esfuerzo tremendo durante toda la etapa, creo que nuestra decisión de mantenernos siempre más al Este y a barlovento de la flota ha sido acertada. Al final nos ha compensado«, explicaba Fernández.

Las condiciones durante las primeras dos semanas fueron realmente duras para barcos y tripulaciones, y las roturas y lesiones no se hicieron esperar. Mientras que en Team Brunel su proa Jan Geerd Poortman sufría una perforación de tímpano, en MAPFRE el debutante Willy Altadill lamentaba la rotura de un hueso de la mano. Fernández alababa el aguante del joven catalán. «Si le ha dolido, no se ha notado«, señalaba.

Además, el barco español rompía dos veces su outrigger, que causaba sendos agujeros en la cubierta. Y por si eso no fuera poco, perdía también las comunicaciones, con lo que se quedaba sin partes meteorológicos durante un par de días. Pero todo ello no pudo con las ganas de ganar del MAPFRE.

Uno de los puntos críticos fue el paso del Estrecho de Luzón, dos días después de la salida, en el que la flota se dividió en dos: el Team Brunel en el que milita el cántabro Pablo Arrarte y el Team SCA femenino se fueron para el Norte, y el resto hacia el Sur. Al cabo de unos días la jugada de los dos «secesionistas» acabó compensando y se colocaron delante del cuarteto, pero no por mucho tiempo. Aunque el barco holandés llegó a estar a más de 80 millas por delante, lo acabaron engullendo.

Con este resultado, Abu Dhabi Ocean Racing y Dongfeng Race Team son primero y segundo respectivamente con 8 puntos en la general. Team Brunel aún no ha llegado, pero es previsible que acabe quinto, lo que le colocaría tercero con 14 puntos, y MAPFRE es cuarto con 16. Los mismos puntos atesora Team Alvimedica en quinta posición. Aunque todavía no ha cruzado la meta, es previsible que Team SCA acabe sexto, misma posición que ocuparía en la general con 24 puntos.

Team Vestas wind, que no ha tomado la salida en las dos últimas etapas tras embarrancar en la segunda, es séptimo con 28 puntos. Recordemos que el equipo de bandera danesa está intentando reconstruir su barco para poder volver a la competición.

Ya se han recorrido más de la mitad de millas de esta vuelta al mundo por equipos, pero las 5 etapas que quedan por delante hasta Auckland, y el resultado de hoy, permiten al barco español soñar.

La etapa 5 entre Auckland (Nueva Zelanda) e Itajai (Brasil), de 5.010 millas o 9.278 kilómetros, dará comienzo el próximo día 15 de marzo a las 14:00 hora local en Nueva Zelanda. En la etapa que rodea el Cabo de Hornos, uno de los pasos míticos de la vuelta al mundo, Iker Martínez volverá como patrón. Un día antes, el 14 de marzo a la misma hora, tendrá lugar la regata en puerto o In-Port.

Hasta entonces los equipos intentarán poner a punto a tripulaciones y barcos tras la paliza que ha supuesto esta etapa 4. Aunque ellos, como siempre, reciben estas condiciones con una sonrisa en la cara.

La web oficial de la regata seguirá informando sobre toda la actualidad de la escala en Auckland, la ciudad de las velas, como lo harán Instagram y Facebook, youtube, y Twitter

La regata In-Port y la salida de la etapa 5 se retransmitirán en directo a través de la web oficial de Volvo Ocean Race, así como del canal Youtube, y de la APP, disponible para Android aquí, y para IOS aquí.

MAPFRE pelea por el 1er. puesto a menos de 500 millas de meta

mapfre-volvo-ocean-race-itusersAlicante, España, 27 de febrero del 2015.— 1,6 millas náuticas, o 3 kilómetros —es lo que separaba al momento de llagar este comunicado a nuestra redacción— al MAPFRE, barco español de la Volvo Ocean Race, la vuelta al mundo a vela por equipos, del líder de la flota, el Abu Dhabi Ocean Racing.

El barco emiratí en el que milita el gallego Roberto ‘Chuny‘ Bermúdez, y el Dongfeng Race Team que hace una semana que resurgió de sus cenizas, pasando de sexto a primero, se han alternado en la primera posición en las últimas jornadas, con MAPFRE pisándoles los talones.

Los tres barcos navegan ahora en un puño, con españoles y franco-chinos empatados en la segunda posición. «Hasta el momento viene siendo una etapa dura, pero imagínense luego de 18 días navegando, estar a menos de 2 millas del segundo, hay que estar fríos como un iceberg y tomar el buen camino«, narraba esa mañana el reportero del MAPFRE, el argentino Fran Vignale, en su blog cuando aún iban terceros. El grupo perseguidor, formado por Team Alvimedica, Team Brunel, y Team SCA, se encuentran a 35,55 y 60 millas del primero respectivamente.

Si los de Xabi Fernández serán capaces de vencer a ese auténtico Ave Fénix llamado Dongfeng Race Team, y a Abu Dhabi, uno de los favoritos, lo veremos en las próximas 48 horas. Las que se prevé que tarden en recorrer las menos de 500 millas hasta la meta de esta etapa 4 entre Sanya (China) y Auckland (Nueva Zelanda). La organización ha publicado su última estimación de fechas de llegada, y ha apostado al 100% al 28 de febrero.

Psicológicamente todo esto hace mella en las tripulaciones. En Abu Dhabi Ocean Racing hablan de las decenas de chicles de cafeína consumidos diariamente por su navegante Simon ‘SiFi‘ Fisher. Y desde el MAPFRE, de «una final agónica«, en palabras de Vignale. «Unas 48 horas por delante que van a ser muy entretenidas, sumándole la entrada a Auckland que es muy estratégica y una sombra de viento te puede estropear la etapa entera. Hoy ha sido un día de viento bastante inconstante debido a las nubes. Según Jean Luc hay una baja presión al Este que está empujando todas estas nubes y oleaje«, añadía el gaucho.

La flota se dirige en estos momentos rumbo Sureste directos a Cabo Brett, en la punta Noreste de la Isla Norte de Nueva Zelanda, que da entrada a la Bahía de Auckland. Navegan en una auténtica cronometrada con escasas opciones tácticas, salvo ir más al Este o al Oeste, lado que, según Team Alvimedica, podría permitirles adelantar posiciones.

Los barcos pelean por conseguir medio nudo de velocidad más, aun y sabiendo lo que les espera a unas 100 millas de Auckland: una nueva zona de viento suave, y una nueva compresión. Antes de ello disfrutarán de un repunte de viento del NE-E a final de ayer jueves, que podría permitirles navegar rápido, pero todos son conscientes de que su suerte final está «en manos de los vientos y las corrientes locales de Nueva Zelanda«, tal y como expresaba Ian Walker, patrón de Abu Dhabi, en su blog.

En siguiente vídeo el proa de MAFPRE Antonio ‘Ñeti‘ Cuervas-Mons explica la situación que han vivido durante las últimas horas.

Además, en los blogs de los equipos se puede leer su actualidad diaria, que también está disponible en forma de fotos -Instagram y Facebook-, videos – youtube-, y mensajes cortos -Twitter-.

Las llegadas se retransmitirán en directo a través de la web oficial de Volvo Ocean Race, así como del canal Youtube, y de la APP, disponible para Android aquí, y para IOS. La inauguración del Race Village de Auckland tendrá lugar hoy viernes.

Sobre la Volvo Ocean Race
  • La presente edición de la Volvo Ocean Race dio comienzo el 4 de octubre de 2014 en Alicante. Es la duodécima de un evento que comenzó en 1973 con el nombre de Whitbread Round the World Race. 
  • En Alicante se ubica la sede central de la organización de la regata, que se celebra cada tres años, y del Museo Volvo Ocean Race, único en el mundo e inaugurado a mediados de 2012. Alicante fue puerto de salida de la vuelta al mundo a vela en las ediciones de 2008-09 y 2011-12, y volverá a serlo en 2014-15 y 2017-18.
  • Su recorrido de 38.739 millas náuticas –72.228 kilómetros– incluye escalas en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos), Sanya (China), Auckland (Nueva Zelanda), Itajaí (Brasil), Newport (Estados Unidos), Lisboa (Portugal) y Lorient (Francia). Tras una parada técnica de 24 horas en La Haya (Países Bajos), la competición acabará en Gotemburgo (Suecia), en junio de 2015.  
  • La presente edición y la de 2017-18 se disputará con un nuevo barco de alta competición, el Volvo Ocean 65, diseñado por Farr Yacht Design en los Estados Unidos, y construido por un consorcio de astilleros en el Reino Unido, Francia, Italia, y Suiza.
  • El nuevo Volvo Ocean 65 mide 19,8 metros de eslora, y es un monotipo -barcos exactamente iguales- fabricado según un estricto reglamento, que se envía a los equipos listo para navegar. Estos barcos incorporan los últimos avances tecnológicos en materia de vídeo y comunicaciones satelitales para mejorar y facilitar el trabajo del reportero a bordo, figura que fue creada en la edición 2008-09.
  • Siete son los equipos que participan en la Volvo Ocean Race 2014-15: El Team SCA, primera participación 100% femenina desde 2001-02; Abu Dhabi Ocean Racing, que tendrá como patrón al medallista (plata) olímpico Ian Walker; el barco chino Dongfeng Race Team, patrocinado por Dongfeng Trucks; el equipo neerlandés Team Brunel, cuya caña llevará Bouwe Bekking; Team Alvimedica, con doble bandera turco-americana; el MAPFRE, con los medallistas olímpicos Íker Martínez y Xabi Fernández; y Team Vestas Wind, la última incorporación, y la primera campaña danesa en la historia de la regata.
  • Además del MAPFRE inscrito para la presente edición, otros nueve barcos de bandera española han participado en la Whitbread Round the World/Volvo Ocean Race: Licor 43 (1981-82), Fortuna Lights (1985-86), Fortuna Extra Lights (1989-90), Galicia ’93 Pescanova (1993-94), movistar (2005-06), Telefónica Azul (2008-09), Telefónica Negro (2008-09), Camper (con bandera compartida España-Nueva Zelanda) y Team Telefónica (2011-12).
  • El ganador de la última edición de la Volvo Ocean Race, celebrada en 2011-2012, fue Groupama Sailing Team.

Volvo Ocean Race – Próximo objetivo: Salir primero de las calmas

Volvo-Ocean-Race-sotavento-itusersAlicante, España, 23 de febrero del 2015.— Comienza un nuevo escenario para los seis barcos que afrontan esta cuarta etapa de la Volvo Ocean Race rumbo a Auckland (Nueva Zelanda). Un escenario en el que la falta de viento será el denominador común para todos. Las calmas han llegado a una flota que comienza a comprimirse con distancias que (en general y salvo en el caso del Team SCA) no superan las 3,2 millas.

Tras dos jornadas de vientos intensos y grandes progresos que cambiaban la tabla de posiciones (con la increíble remontada del Dongfeng Race Team y la fuerza del MAPFRE para mantenerse en la segunda posición), los seis barcos están situados en puntos similares y comienzan a divisarse los unos a los otros ya sea a barlovento, a sotavento o en el horizonte cercano.

Los equipos trabajan más unidos que nunca sin descanso las 24 horas del día y dejan los turnos de las guardias para otro momento; en este punto de la etapa todo esfuerzo es poco si se trata de aprovechar cualquier mínima brizna de viento.

“Los equipos que antes consigan cruzar esta zona de calmas serán los que tendrán mejores oportunidades de consolidar su posición a medida que vayan llegando los vientos de este; éstos además tendrán más opciones de coger velocidad para afrontar el resto del recorrido hacia Nueva Zelanda”, comentaba esta mañana en su blog el reportero del Abu Dhabi Ocean Racing, Matt Knighton.

Además, y según se podía comprobar en el parte de esta mañana; esta opción podría ser la última posibilidad que tendrían los barcos para hacerse con una ventaja razonable sobre el resto para llegar primeros a Auckland al final de la semana. Aunque, según parece y tras las calmas actuales, los vientos serán razonablemente consistentes hasta la meta.

«Esto no será el final de la regata ya que una vez que esto pase nos enfrentaremos a unas 12 horas de vientos ligeros a lo largo de la costa y en dirección a Auckland por lo que cualquier ventaja obtenida anteriormente podría ser en vano», matizaba Knighton desde el Abu Dhabi.

En el MAPFRE navegan con el Dongfeng a barlovento, con el Abu Dhabi Ocean Racing a sotavento y con el Team Alvimedica en el horizonte y avanzando hacia el grupo de cabeza.

«Estamos todos en la misma situación, y así el primero puede ser ultimo pero también el ultimo puede ser el primero. Esto no puede estar más emocionante. Aquí se respira competencia y el ambiente no esta para distracciones. Una única racha de viento puede sacarte de los doldrums y puede definir la etapa. Esto se ha puesto picante«, explicaba esta mañana en su blog Fracisco Vignale desde el MAPFRE.

Todos coinciden en que las próximas horas y los futuros movimientos que cada uno adopte serán cruciales para huir de las calmas y de las tremendas nubes negras que custodian a los barcos de la flota.

Por otra parte,  el calor empieza a hacerse insoportable ya que, tal y como indicaban esta mañana desde el barco español, «al no haber viento, las altas temperaturas se notan todavía más». 

«Nuestros progresos se reducen a esquivar las nubes, a tener suerte y a armarnos de paciencia. No hay nadie tumbado en su litera; todo el mundo está en cubierta pendiente de las velas o del trimado ya que las próximas 12 horas serán cruciales para luchar por nuestras posibilidades de cara al sprint final», matizaba Amory Ross desde el Team Alvimedica.

Sobre la Volvo Ocean Race:
  • La presente edición de la Volvo Ocean Race dio comienzo el 4 de octubre de 2014 en Alicante. Es la duodécima de un evento que comenzó en 1973 con el nombre de Whitbread Round the World Race. 
  • En Alicante se ubica la sede central de la organización de la regata, que se celebra cada tres años, y del Museo Volvo Ocean Race, único en el mundo e inaugurado a mediados de 2012. Alicante fue puerto de salida de la vuelta al mundo a vela en las ediciones de 2008-09 y 2011-12, y volverá a serlo en 2014-15 y 2017-18.
  • Su recorrido de 38.739 millas náuticas –72.228 kilómetros– incluye escalas en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos), Sanya (China), Auckland (Nueva Zelanda), Itajaí (Brasil), Newport (Estados Unidos), Lisboa (Portugal) y Lorient (Francia). Tras una parada técnica de 24 horas en La Haya (Países Bajos), la competición acabará en Gotemburgo (Suecia), en junio de 2015.  
  • La presente edición y la de 2017-18 se disputará con un nuevo barco de alta competición, el Volvo Ocean 65, diseñado por Farr Yacht Design en los Estados Unidos, y construido por un consorcio de astilleros en el Reino Unido, Francia, Italia, y Suiza.
  • El nuevo Volvo Ocean 65 mide 19,8 metros de eslora, y es un monotipo -barcos exactamente iguales- fabricado según un estricto reglamento, que se envía a los equipos listo para navegar. Estos barcos incorporan los últimos avances tecnológicos en materia de vídeo y comunicaciones satelitales para mejorar y facilitar el trabajo del reportero a bordo, figura que fue creada en la edición 2008-09.
  • Siete son los equipos que participan en la Volvo Ocean Race 2014-15: El Team SCA, primera participación 100% femenina desde 2001-02; Abu Dhabi Ocean Racing, que tendrá como patrón al medallista (plata) olímpico Ian Walker; el barco chino Dongfeng Race Team, patrocinado por Dongfeng Trucks; el equipo neerlandés Team Brunel, cuya caña llevará Bouwe Bekking; Team Alvimedica, con doble bandera turco-americana; el MAPFRE, con los medallistas olímpicos Íker Martínez y Xabi Fernández; y Team Vestas Wind, la última incorporación, y la primera campaña danesa en la historia de la regata.
  • Además del MAPFRE inscrito para la presente edición, otros nueve barcos de bandera española han participado en la Whitbread Round the World/Volvo Ocean Race: Licor 43 (1981-82), Fortuna Lights (1985-86), Fortuna Extra Lights (1989-90), Galicia ’93 Pescanova (1993-94), movistar (2005-06), Telefónica Azul (2008-09), Telefónica Negro (2008-09), Camper (con bandera compartida España-Nueva Zelanda) y Team Telefónica (2011-12).
  • El ganador de la última edición de la Volvo Ocean Race, celebrada en 2011-2012, fue Groupama Sailing Team, barco patroneado por el francés Franck Cammas.