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La nube que impulsa la gestión

Luiz-Meisler-Oracle-Dario-Zalis-itusersPor: Luiz Meisler, vicepresidente ejecutivo de Oracle para América Latina

Lima, Perú, 21 de setiembre del 2015.— La computación en la nube ya es una realidad en América Latina, y las proyecciones para los próximos años dicen que cada vez más empresas en la región apostarán a esta tecnología para mantenerse competitivas. Para los ejecutivos de la región, no cabe duda de que los beneficios financieros y operacionales de los modelos más comentados de la actualidad representan, no sólo a una economía con la infraestructura de TI, sino también una manera de repensar todo el modelo de negocios y los caminos para el futuro.

América Latina camina actualmente hacia un momento del cual ya hemos sido testigos en mercados más maduros: la nube deja de ser el foco del CIO y pasa a formar parte del día a día de todos los que toman decisiones y que enfrentan el desafío de incrementar la agilidad de sus áreas de negocios.

La nube ha revolucionado sectores que van mucho más allá de TI: las áreas de recursos humanos, por ejemplo, aprendieron cómo centralizar sus procesos globales de gestión y mejorar la colaboración y la comunicación entre personas, departamentos y unidades; las áreas de marketing están descubriendo un nuevo mundo para las investigaciones, las percepciones y la inteligencia de mercado; las áreas de operaciones y las financieras están facilitando —y, en algunas situaciones, automatizando— procesos históricamente complejos y que demandaban altas cargas de trabajo, ganando agilidad y eficacia.

Los CHROs, CMOs, CFOs, COOs (director de recursos humanos, de marketing, de finanzas, de operaciones), y todos los demás «Cs», se encuentran en una encrucijada: o aprenden a administrar sus departamentos con la ayuda de la nube o corren el riesgo de perder competitividad. Esto incluye comprender los diferentes tipos de servicios disponibles, entendiendo también cómo cada uno de ellos se transforma en un diferencial de mercado, independiente del porte o sector de la empresa. El segundo paso, será el de encontrar un proveedor de tecnología capaz de funcionar como un consultor altamente especializado, que observe los negocios de manera estratégica y que sea capaz de ofrecer no sólo un producto o solución, sino una nueva forma de pensar la gestión de la empresa y transformarla en una organización más moderna.

En este nuevo salto de la evolución, o mejor, de innovación de negocios, el director de informática y sistemas (CIO, por sus siglas en inglés), no deja de destacarse, pero asume un rol un poco diferente: el de ayudar a los demás «Cs» a tomar decisiones acertadas y a que alcancen el retorno de inversión deseado sin poner en riesgo las operaciones, asegurando la continuidad de los negocios, la interoperabilidad de las aplicaciones, el abastecimiento correcto de recursos y la alta disponibilidad de informaciones esenciales, inclusive en un ambiente de alta movilidad, con ejecutivos trabajando en sincronía alrededor del planeta, y accediendo a la misma base de datos.

La adopción de la nube se ha mostrado especialmente atractiva para el mercado latinoamericano en tiempos de economía volátil y ambiente desafiante. La nube permite flexibilizar la infraestructura de TI y la adopción de otro modelo conocido como «Plataforma como Servicio» (PaaS, por sus siglas en inglés), que permite a las empresas desarrollar aplicaciones en un ambiente seguro. Todo el panorama de innovación tecnológica con la nube realmente lleva a los «Cs» a un nuevo nivel: con soluciones simples, seguras y ágiles, ellos pueden dedicar tiempo y recursos para cumplir las metas de sus planes estratégicos y, mejor aún, dar más atención a sus clientes y consumidores.

¿Qué preocupa a los CIOs que trabajan en Educación Superior?

Higher_Education-extreme-networks-itusersCiudad de México, 16 de mayo del 2015.— El CIO es un ejecutivo que se encuentra comúnmente bajo mucha presión y esta situación es muy clara en ambientes educativos. El incremento en los costos educativos, ingreso de nuevas tecnologías, incremento en las cuotas estudiantiles y sobre todo las competencias a las que deben tener acceso los estudiantes, son elementos que ponen en situaciones de mucha presión a los administradores de red.

Un número de organizaciones han publicado este año, encuestas diversas sobre temas que atañen a los CIOs, esto incluyendo Educause y Gartner y así a través de un sondeo, conocer más sobre las nuevas tecnologías dentro de los campus y cómo los CIOs están asignando sus recursos para atenderlas.

¿Están preocupados por la Internet de las cosas? ¿Cuál es su relación con las fuerzas disruptivas como el aprendizaje basado en competencias y la enseñanza en línea?

No en vano, una de las mayores preocupaciones del CIO en el rango de su influencia es el de una violación de la seguridad de la red. Este miedo, combinado con la creciente demanda de Wi-Fi y actividades que demandan un alto ancho de banda como el vídeo, ha hecho que la infraestructura de TI del campus sea una prioridad estratégica para los CIOs. Mejorar el acceso móvil y BYOD es la segunda prioridad más mencionada.

Lo que es sorprendente, sobre todo en campus universitarios, es que sólo el 19% de los directores de TI están diseñando una estrategia de Internet de las Cosas (IoT) como una prioridad estratégica. La mayoría de los CIOs están manejando el concepto como parte de su BYOD y la planificación regular de la infraestructura de red. Una parte considerable, 28%, lo abordarán en el futuro o bien, sienten que no es lo suficientemente importante como para estar en su lista de prioridades.

Casi todas las escuelas encuestadas ofrecen cursos en línea, aunque sólo el 17% tiene más de una cuarta parte de sus materias disponibles en línea. El personal de TI tiene un papel activo en la educación en línea y proveyendo la tecnología en línea y a menudo, aconsejan directamente en la creación de contenidos. Todos menos el 16% de los CIOs están involucrados en el plan de estudios en línea.

Aprendizaje Basado en Competencias y Network Analytics

La mayoría de los CIOs están involucrados en el emergente campo de la educación basada en competencias (CBE). El concepto permite a los estudiantes avanzar a su propio ritmo, utilizando la tecnología para evaluar hasta qué punto el estudiante ha progresado y siendo sujetos a ser dirigidos al contenido que complemente su aprovechamiento según sea necesario. Casi todos los directores de TI (97%) ven el papel para el aula tecnológica en crecimiento. Este modelo hace un uso extensivo de clases en video y reservaciones de clases uno a uno.

Los CIOs involucrados en la educación superior están bien sincronizados al Network Analytics. Ellos usan la analítica para gestionar la experiencia de la red de usuario (67%), planificar la capacidad de la red (67%), y para dotar de capacidades de retroalimentación a los estudiantes (33%). Varios de los directores de TI entre los que aún no lo han aprovechado de análisis de red comentaron que planean hacer más con el análisis de red durante el año que viene.

¿Cómo es el papel del CIO en la educación superior?

CIOs de educación superior consideran que su papel cada vez mayor en el lado del negocio y la estrategia, mucho más que en el lado de plan de estudios. Si bien la recaudación de fondos es importante para las escuelas, esto no es un área que los CIOs puedan realmente contribuir. Mientras mas funciones tradicionales de TI se subcontratan en la nube, el papel del CIO está en la transición a un papel de liderazgo en innovación.

Como Paige Francis, CIO de la Universidad de Fairfield indicó: «Mi papel es el de hacer de nuestra escuela un sinónimo de innovación al integrar  plenamente la movilidad, la accesibilidad y la seguridad para apoyar continuamente nuestro entorno de enseñanza y aprendizaje”.

La encuesta en educación superior (Higher Education CIO survey) fue realizada por Extreme Networks.

Hacia un nuevo rol del CIO

new-cio-ca-technologies-itusersPor Claudia Vásquez – Vice President of  Sales – CA Technologies North of Latin America. La consolidación del outsourcing y las posibilidades tecnológicas que brindan el acceso a la nube, la virtualización y el Big Data están impactando decisivamente sobre el papel de los CIOs. Claves y desafíos para un rol en plena transformación.

Lima, Perú, 27 de noviembre del 2013.— La tendencia al outsourcing en el sector de IT no es una noticia nueva. Sin embargo, todas las cifras indican que se trata de un ascenso sostenido, impulsado y consolidado a partir de las bondades de la tecnología. El acceso a la nube, la virtualización y el creciente empleo del Big Data están detrás de este fenómeno y nadie objeta sus principales beneficios: las empresas no sólo ganan en escalabilidad sino que potencian sus capacidades en diversas áreas.

Este escenario, sin embargo, no debería hacernos olvidar que la instrumentación del outsourcing sigue siendo una tarea difícil. Esto se vuelve particularmente complicado cuando, en palabras del experto hindú Arun Goyal, los ejecutivos asimilan conceptualmente el outsourcing con reducción de costos. Por fortuna, cada vez son más los líderes de negocios que comienzan a entender que la disminución de los costos es un beneficio secundario del outsourcing antes que su principal virtud.

Ahora bien, ¿cuál es el —nuevo— rol de los CIOs en este contexto? ¿Deben repensar sus estrategias de outsourcing y, si es así, en qué sentido?… No hay respuestas universales ni una serie de procedimientos a seguir pero el cambio es conceptual. Se trata, esencialmente, de sustituir la noción de proveedores de servicios por la de socios estratégicos. En línea con esta idea, deben buscarse alianzas que potencien la flexibilidad para diseñar negocios.

Soluciones y gestiones

Por todo esto, es evidente que la gestión estratégica del outsourcing se ha convertido en un reto ineludible para los CIOs de hoy, quiénes, como nunca antes, tienen a su disposición un enorme abanico de soluciones informáticas para llevar a cabo sus tareas. El grado de eficiencia de esas herramientas incluso ha llevado a muchos a hablar de “CIOs freelance”, un tipo de puesto sobre el cuál hay posiciones divergentes.

Más allá de esa clasificación, lo cierto es que el acceso a vastas y complejas aplicaciones tecnológicas está reconfigurando el mundo corporativo y esa transformación alcanza también al papel que desempeñan los CIOs. Así, las herramientas que le permiten a un CIO mantener una relación fluida, constante y detallista con sus socios y proveedores le exigen perfeccionarse cada vez más en el manejo de plataformas de gestión remota.

En este contexto, queda claro que el CIO se asemeja cada vez más a un manager de plataformas. Este nuevo perfil no implica que otras cualidades vitales pasen a segundo plano ni que su rol se oriente desproporcionadamente hacia la automatización digital. Sin embargo, lo que sí se torna imprescindible es contar con paquetes de software de administración eficaces, adaptados a las necesidades de la compañía y orientados a monitorear los procesos y resultados que el propio CIO ha definido como prioritarios.