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Navegando al revés

volvo-ocean-race-14-feb-itusersAlicante, España, 14 de Febrero del 2015.— Cualquiera que eche un vistazo al tracker que permite seguir a la flota , y que no esté habituado a las tácticas de un deporte como la vela, pensará que el viento ha vuelto locos a los patrones de la Volvo Ocean Race. Los seis barcos que tomaron la salida de esta cuarta etapa entre Sanya (China) y Auckland (Nueva Zelanda) el pasado sábado 8 de febrero han pasado las útltimas horas navegando en dos grupos desde Filipinas hacia Taiwan, en la dirección opuesta a su destino, y se dirigen ahora al Este. Pero, de momento, en esta etapa 4 nada es lo que parece.

Aunque el camino directo hacia Auckland hubiera sido bordear Filipinas para bajar por su costa Oeste, dirigiéndose hacia el Sur, donde queda Nueva Zelanda (a unas 4.600 millas aproximadamente), en dicha ruta hay un pequeño impedimento: un pozo de viento de unos —variables— 500 kilómetros de diámetro, que se ven obligados a bordear si no quieren que la singladura se alargue, y la paciencia y la comida se acorten. Por esta razón primero se han dirigido al Norte, para ir virando poco a poco hacia el Este, y, finalmente, poner rumbo al Sur-Sureste.

Esta táctica tiene dos versiones, la de Team Brunel y Team SCA, que se han ido hasta Taiwan para asegurarse de que el pozo de viento no les toca un pelo, y la de MAPFRE, Abu Dhabi Ocean Racing, Team Alvimedica y Dongfeng Race Team, que se pegaron a la costa Norte de Filipinas, y pusieron rumbo a Taiwan más tarde.

Al momento del cierre de este reporte lideraba la flota Abu DHabi Ocean Racing, seguido de MAPFRE, Team Alvimedica y Dongfeng Race Team, todos en cuatro millas de distancia. Team Brunel, en el que milita el cántabro Pablo Arrarte, y el barco de las chicas están a 36 y 51 millas del líder respectivamente. Pero, de nuevo, nada es lo que parece.

De hecho, desde Dongfeng Race Team, que va cuarto, su navegante de reemplazo Erwan Israel, en un ataque de sinceridad, se lamentaba esta mañana en referencia a Team Brunel y Team SCA: «Nos van a machacar. Nos hemos equivocado, no hemos sido valiente«.

Lo cierto es que en las últimas horas los norteños han disfrutado de bastante más viento —hasta 18 nudos— que los sureños —una máxima de 13—, que han pasado por una zona de transición, los flecos del pozo de viento, pero ahora, navegando de través, las velocidades son parecidas. En principio los barcos situados más al Norte podrían tener un mejor ángulo para atacar el sprint al Sur que iniciarán en unos días, y en el que podrían registrar las velocidades de navegación más altas hasta el momento en esta vuelta al mundo por equipos.

Y es que durante el fin de semana, la convergencia de un frente con viento del Norte y Noroeste con el que empiezan a conectar, y una baja presión tropical hará que se sobrepasen, previsiblemente, los 30 nudos, ¡de popa!.

De la posición en la que ataquen el largo sprint dependerá en gran medida el desenlace, si bien es cierto que por el camino se encontrarán unos nuevos doldrums o calmas tropicales —cuando crucen el Ecuador—, más la inestable meteorología de Oceanía.

«Ayer parecía que la opción de los del Norte era tan buena que Team SCA y Dongfeng se iban a separar de nosotros por varias millas. Hoy esa opción sigue siendo buena pero no tan grave como creíamos para la flota de los cuatro«, explicaba desdel el MAPFRE su reportero a bordo Fran Vignale. «Estamos navegando hacia el Noreste y esta tarde esperamos empezar a navegar hacia el Este, para luego y finalmente acortar millas hacia Nueva Zelanda, ya que por las últimas 24 horas sólo nos hemos alejado de las islas maoríes«, añadía.

En un video enviado desde MAPFRE directamente esta mañana —»Navegando al revés»—, su proa Antonio «Ñeti» Cuervas-Mons explica el porqué de esta estrategia.

El capítulo 18 de Life at the Extreme, el resúmen semanal de 30′, ya se puede ver aquí, y nuestras mejores fotos están disponibles en Instagram, Facebook, y Youtube.

Sobre la Volvo Ocean Race:
  • La presente edición de la Volvo Ocean Race dio comienzo el 4 de octubre de 2014 en Alicante. Es la duodécima de un evento que comenzó en 1973 con el nombre de Whitbread Round the World Race. 
  • En Alicante se ubica la sede central de la organización de la regata, que se celebra cada tres años, y del Museo Volvo Ocean Race, único en el mundo e inaugurado a mediados de 2012. Alicante fue puerto de salida de la vuelta al mundo a vela en las ediciones de 2008-09 y 2011-12, y volverá a serlo en 2014-15 y 2017-18.
  • Su recorrido de 38.739 millas náuticas —72.228 kilómetros— incluye escalas en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos), Sanya (China), Auckland (Nueva Zelanda), Itajaí (Brasil), Newport (Estados Unidos), Lisboa (Portugal) y Lorient (Francia). Tras una parada técnica de 24 horas en La Haya (Países Bajos), la competición acabará en Gotemburgo (Suecia), en junio de 2015.  
  • La presente edición y la de 2017-18 se disputará con un nuevo barco de alta competición, el Volvo Ocean 65, diseñado por Farr Yacht Design en los Estados Unidos, y construido por un consorcio de astilleros en el Reino Unido, Francia, Italia, y Suiza.
  • El nuevo Volvo Ocean 65 mide 19,8 metros de eslora, y es un monotipo -barcos exactamente iguales- fabricado según un estricto reglamento, que se envía a los equipos listo para navegar. Estos barcos incorporan los últimos avances tecnológicos en materia de vídeo y comunicaciones satelitales para mejorar y facilitar el trabajo del reportero a bordo, figura que fue creada en la edición 2008-09.
  • Siete son los equipos que participan en la Volvo Ocean Race 2014-15: El Team SCA, primera participación 100% femenina desde 2001-02; Abu Dhabi Ocean Racing, que tendrá como patrón al medallista (plata) olímpico Ian Walker; el barco chino Dongfeng Race Team, patrocinado por Dongfeng Trucks; el equipo neerlandés Team Brunel, cuya caña llevará Bouwe Bekking; Team Alvimedica, con doble bandera turco-americana; el MAPFRE, con los medallistas olímpicos Íker Martínez y Xabi Fernández; y Team Vestas Wind, la última incorporación, y la primera campaña danesa en la historia de la regata.
  • Además del MAPFRE inscrito para la presente edición, otros nueve barcos de bandera española han participado en la Whitbread Round the World/Volvo Ocean Race: Licor 43 (1981-82), Fortuna Lights (1985-86), Fortuna Extra Lights (1989-90), Galicia ’93 Pescanova (1993-94), movistar (2005-06), Telefónica Azul (2008-09), Telefónica Negro (2008-09), Camper (con bandera compartida España-Nueva Zelanda) y Team Telefónica (2011-12).
  • El ganador de la última edición de la Volvo Ocean Race, celebrada en 2011-2012, fue Groupama Sailing Team, barco patroneado por el francés Franck Cammas.