Tag Archives: Universidad de Oxford

Oxitec: combatiendo plagas sin pesticidas

oxitec-itusersEl ‘gen autolimitante’ de  da esperanzas para controlar las palomillas invasivas sin usar pesticidas

OXFORD, Inglaterra, 20 de julio del 2015.— Una nueva forma de controlar las plagas de insectos sin pesticidas y sin dañar el medio ambiente se ha anunciado con la publicación de resultados científicos que muestran que las palomillas dorso de diamante (PDD) de Oxitec con un «gen autolimitante» pueden reducir en forma significativa las poblaciones de PDD, una especie invasiva y una plaga grave para los cultivos de repollo, col, colza y otros cultivos de crucíferas alrededor del mundo.

Los resultados de hoy, que se publicaron en la revista BMC Biology, ofrecen otra prueba de concepto exitosa del novedoso enfoque desarrollado por Oxitec, una empresa derivada de la Universidad de Oxford que es pionera en métodos de control de plagas sin insecticidas.

La técnica del gen autolimitante ya se ha probado contra los mosquitos que transmiten la fiebre del dengue, lo que permitió reducir sus poblaciones en más del 90% en Brasil, Panamá y las Islas Caimán: un nivel de control que ningún método había alcanzado. Debido a este éxito la técnica se usará en proyectos municipales en todo Brasil tras ser aprobada por el grupo nacional de bioseguridad.

La inspiración para este enfoque fue la técnica de los insectos estériles (TIE), que se usa en todo el mundo hace más de 50 años y consiste en esterilizar insectos machos usando radiación y liberarlos para que se apareen con hembras plaga. Sin cría, la población desaparece.

El enfoque de Oxitec aprovecha los instintos reproductivos naturales de los insectos machos pero no utiliza radiación para esterilizarlos, que puede afectar muchos genes y la capacidad de reproducción del insecto. En su lugar, todos los insectos, en este caso las palomillas dorso de diamante, llevan un gen autolimitante. Las palomillas macho diseñadas se liberan para que se apareen con las hembras plaga y dado que las crías de las hembras no sobreviven para reproducirse, la cantidad de palomillas plaga se reduce. Las palomillas de Oxitec también llevan un marcador de color para control.

En los nuevos resultados publicados recientemente, científicos de los EE.UU., el Reino Unido y China muestran que las poblaciones de palomillas dorso de diamante en invernaderos se pudieron controlar en 8 semanas.

A diferencia de los insecticidas, que pueden afectar una gran variedad de insectos, incluyendo abejas y otros insectos beneficiosos, este enfoque se limita a una especie en particular y solo afecta a la población plaga que se quiere combatir. Además, el gen autolimitante no es tóxico por lo que las palomillas no producen efectos secundarios si las comen las aves u otros animales.

«Esta investigación abre nuevas puertas para el futuro de la agricultura con métodos de control de plagas que no son tóxicos ni utilizan pesticidas«, afirmó el Dr. Neil Morrison, investigador científico principal de la PDD en Oxitec y coautor de la publicación. «A todos nos interesa el control de plagas seguro y que no daña el medio ambiente. Por eso, esta es una herramienta muy prometedora que podrían usar los agricultores como parte de estrategias de control integral de plagas (CIP) para una agricultura más saludable y sustentable«.

El coautor Tony Shelton, profesor de entomología en la Universidad de Cornell, también es un experto en el CIP y espera que la nueva tecnología pueda usarse como parte de más sistemas de cultivo agroecológicos, incluyendo la producción de cultivos orgánicos. «Ni los pesticidas convencionales ni los orgánicos pueden controlar la PDD, así que es hora de que los científicos y los agricultores trabajen juntos para encontrar nuevas herramientas«, señaló.

La lucha contra la palomilla dorso de diamante en la producción de vegetales crucíferos les cuesta a los agricultores de todo el mundo alrededor de $5 mil millones de dólares al año. La PDD no se controla bien con los métodos actuales, sobre todo porque las palomillas se están volviendo cada vez más resistentes a los insecticidas.

«La palomilla dorso de diamante es un problema grave para los agricultores en el estado de Nueva York y en todo el mundo, donde sea que se siembren vegetales crucíferos y se hagan cultivos extensivos. Estas palomillas invaden y atacan los cultivos y están desarrollando resistencia a los insecticidas, por lo que necesitamos nuevas herramientas para controlarlas mejor con urgencia«, agregó el profesor Shelton, quien planea realizar estudios de seguimiento para probar las palomillas de Oxitec en exteriores, bajo condiciones más rigurosas, al norte de Nueva York.

Estos estudios incluyen pruebas de campo en jaulas este verano, con planes de liberar insectos modificados a pequeña escala en el futuro. Los próximos ensayos ya han sido aprobados por el Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA, por sus siglas en inglés) tras revisiones exhaustivas a cargo de expertos independientes y una consulta pública el año pasado.

El Dr. Morrison de Oxitec concluyó: «A medida de que los desafíos de la agricultura hacen que la coexistencia de diversos métodos de control de plagas sea cada vez más importante, los agricultores necesitarán, más que nunca, el apoyo de sus gobiernos, la población en general y la comunidad científica para ayudarlos con las herramientas que necesitan para cultivar nuestra comida«.

Para ver la publicación de acceso abierto, ‘Pest control and resistance management through release of insects carrying a male-selecting transgene‘ (Control de plagas y manejo de resistencia a través de la liberación de insectos portadores de un transgén selectivo en machos), publicada en BMC Biology, visite:

http://dx.doi.org/10.1186/s12915-015-0161-1

Acerca de Oxitec

Oxitec es pionera en el uso de ingeniería genética para controlar plagas de insectos que transmiten enfermedades y dañan cultivos, y fue fundada en 2002 como una empresa derivada de la Universidad de Oxford (RU).

Acerca de la palomilla dorso de diamante

La PDD es el peor insecto plaga de cultivos de crucíferas del mundo, como el repollo, la colza, el brócoli, el coliflor y la col. Esta palomilla no está lo suficientemente controlada por enemigos naturales u otras prácticas de control integral de plagas, por lo que agricultores de todo el mundo normalmente rocían los cultivos muchas veces con insecticidas. Como resultado, la PDD se ha vuelto resistente a la mayoría de los insecticidas. También hay una preocupación creciente sobre los residuos de pesticidas en los cultivos, la seguridad de los trabajadores y los riesgos potenciales para el medio ambiente, por lo que se necesitan nuevos enfoques.

Preguntas frecuentes y vídeos sobre la palomilla dorso de diamante a través de Oxitec: http://www.oxitec.com/dbm

Página sobre la PDD del profesor Shelton de la Universidad de Cornell: http://bit.ly/1Cd9CYZ

Nuevo desafío: encontrar a los líderes transformadores del futuro

heidrick-itusersLa Escuela de Negocios Saïd (Saïd Business School) de la Universidad de Oxford y Heidrick & Struggles anunciarán una nueva iniciativa de investigación mundial para explorar soluciones completas e integradas con el fin de identificar, desarrollar y expandir a los líderes transformadores para las empresas de Global 1000. Maria Bartiromo modera el panel de ejecutivos destacados que asistirán al Foro Económico Mundial y pregunta lo siguiente: “¿Qué comportamientos de liderazgo se exigirán a los directores ejecutivos en el complejo mundo interconectado del futuro?”.

DAVOS, Suiza, 22 de enero de 2014.— Los entornos operativos mundiales cada vez más complejos y a menudo contradictorios, caracterizados por las expectativas más altas de una red creciente de grupos de partes interesadas, redefinirán el rol del director ejecutivo y plantearán un nuevo desafío: encontrar y desarrollar a los líderes transformadores que triunfarán como los directores ejecutivos del futuro.

La Escuela de Negocios Saïd de la Universidad de Oxford y Heidrick & Struggles International (Nasdaq: HSII), la principal empresa de servicios profesionales que se dedica a satisfacer las necesidades de liderazgo de las organizaciones más importantes a nivel mundial, anunció una iniciativa de investigación colaborativa con el objetivo de diseñar un innovador enfoque holístico y multidisciplinario para el desarrollo de líderes transformadores.

Un nuevo contrato de liderazgo está surgiendo entre las empresas y las partes interesadas para garantizar la creación de valor sostenible y legitimidad a largo plazo”, señaló Peter Tufano, decano de la Escuela de Negocios Saïd, Oxford.

Para triunfar en un futuro incierto, las empresas mundiales necesitarán reinventar su cartera de talentos para identificar, desarrollar y expandir a los líderes”, afirmó Jory Marino, director ejecutivo interino de Heidrick & Struggles.

La iniciativa de investigación une a dos instituciones reconocidas a nivel mundial en materia de liderazgo con fortalezas complementarias que se potencian entre sí. Heidrick & Struggles se dedica a la búsqueda y al reclutamiento de ejecutivos, la evaluación de liderazgo, la capacitación, la planificación de sucesión y el proceso de incorporación. La Escuela de Negocios Saïd de Oxford se dedica al desarrollo de liderazgo, la investigación, el aprendizaje y la reflexión continuos.

Tanto Heidrick & Struggles como la Escuela de Negocios Saïd de Oxford están comprometidos a ayudar al mundo a tener mejores líderes”, explicó Marino. “Es lógico que anuncien esta iniciativa de cooperación en el Foro Económico Mundial en Davos”.

La iniciativa de investigación mundial explorará cómo las compañías más exitosas del mundo identifican y desarrollan a los líderes transformadores y, además, diagnosticará brechas y oportunidades en relación con enfoques totalmente nuevos.

La Escuela de Negocios Saïd y Heidrick & Struggles anunciarán la iniciativa de investigación el jueves, 23 de enero en un panel de debate de líderes empresariales sénior moderado por Maria Bartiromo, una galardonada presentadora de noticias de televisión y autora. El panel incluye a Ellen Kullman, presidenta y directora ejecutiva de DuPont, Klaus Kleinfeld, presidente y director ejecutivo de Alcoa, Mark Weinberger, presidente y director ejecutivo de EY, y Ray Bingham, presidente del directorio de Flextronics.

Moderadora destacada:

Maria Bartiromo, galardonada presentadora de noticias de televisión y autora: Durante más de 20 años, Maria Bartiromo ha sido la cara más visible de los negocios en las noticias por cable. Fue una de las primeras corresponsales en presentar las noticias en vivo y diariamente desde la Bolsa de Valores de Nueva York. Además, es autora de dos éxitos de ventas: The 10 Laws of Enduring Success y The Weekend That Changed Wall Street.

Panelistas distinguidos:

Ray Bingham, presidente del directorio de Flextronics: Ray Bingham trabajó como presidente del directorio de Flextronics desde enero de 2008 y como miembro de la junta directiva desde octubre de 2005. Además, se desempeña como director asesor, anteriormente director general, de General Atlantic LLC, una empresa de capital privado mundial. El señor Bingham también ha sido miembro y director de la junta directiva de Oracle desde 2002.

Klaus Kleinfeld, presidente y director ejecutivo de Alcoa: Klaus Kleinfeld es presidente y director ejecutivo de Alcoa. Se unió a la compañía en 2007 como presidente y director de operaciones y, siete meses más tarde, asumió el cargo de director ejecutivo. Participa en la junta directiva de Alcoa desde 2003 y fue nombrado presidente en abril de 2010.

Ellen Kullman, presidenta y directora ejecutiva de DuPont: Ellen Kullman es la 19.a ejecutiva en dirigir la compañía en más de 210 años de historia de DuPont. Se convirtió en presidenta el 1.° de octubre de 2008 y en directora ejecutiva el 1.° de enero de 2009. Antes de su nombramiento como presidenta y directora ejecutiva de DuPont, se desempeñó como vicepresidenta ejecutiva y miembro de la oficina del director ejecutivo de la compañía.

Mark Weinberger, presidente y director ejecutivo de EY: Mark Weinberger es el presidente y director ejecutivo global de EY, una organización líder de servicios profesionales globales que ofrece servicios de garantía, impuestos, transacciones y asesoría. EY cuenta con 175.000 empleados en más de 150 países y es una de las organizaciones de servicios profesionales más grandes del mundo.

Representantes en el lugar:

Escuela de Negocios Saïd de la Universidad de Oxford: Peter Tufano, decano de la Escuela de Negocios Saïd, Andrew White, decano adjunto de Educación Ejecutiva y Valerie Keller, miembro asociada de la Escuela de Negocios Saïd y líder juvenil mundial del Foro Económico Mundial (World Economic Forum, WEF).

Heidrick & Struggles: Jory Marino, director ejecutivo interino, Valerie Germain, socia gerenta y jefa de Prácticas Funcionales, y Jeff Cohn, socio de Consultoría de Liderazgo.

Acerca de la Escuela de Negocios Saïd de la Universidad de Oxford:

La Escuela de Negocios Saïd (Saïd Business School) de la Universidad de Oxford combina los mejores aspectos de lo nuevo y lo antiguo. Somos una escuela de negocios innovadora y vivaz, profundamente integrada en una universidad de categoría mundial de 800 años de trayectoria. Creamos programas e ideas que tienen un impacto mundial. Educamos a las personas en carreras empresariales exitosas y, como comunidad, buscamos abordar los problemas de escala mundial. Ofrecemos programas de vanguardia e investigación innovadora que transforma a las personas, las organizaciones, las prácticas empresariales y la sociedad. Para obtener más información, visite www.sbs.ox.ac.uk

Acerca de Heidrick & Struggles International, Inc.

Heidrick & Struggles International, Inc. (Nasdaq: HSII) es la principal empresa proveedora de servicios de búsquedas de ejecutivos, formación cultural y consultoría de liderazgo de nivel sénior. Durante 60 años, nos hemos centrado en un servicio de calidad y hemos construido equipos de liderazgo sólidos a través de nuestra relación con clientes e individuos en todo el mundo. En la actualidad, los expertos en liderazgo de Heidrick & Struggles trabajan desde los principales centros de negocios de Norteamérica, Latinoamérica, Europa y Asia-Pacífico. Si desea obtener más información sobre Heidrick & Struggles, visite www.heidrick.com.

Stromasys Anuncia Nuevo Accionista y Director Ejecutivo

charon-hpa-stromasys-itusersGINEBRA, 05 de enero del 2014.— En la Asamblea General Anual de la compañía el 6 de diciembre, Stromasys anunció a George Koukis como nuevo accionista y a John Prot como el nuevo Director Ejecutivo de la compañía. Con estos cambios, Stromasys fortalece su capacidad para proporcionar a los clientes las mejores soluciones de virtualización de sistemas preexistentes y se posiciona para un crecimiento acelerado a escala global.

George Koukis comenzó su carrera en QANTAS en 1973, donde estuvo muy involucrado con la informatización de sus Sistemas de Información Gerencial (Management Information Systems, MIS y Contabilidad). Luego pasó seis años en Management Science America (MSA) en Australia, donde ocupó diversos cargos directivos, incluido el de Director General. En 1986, Koukis introdujo ROSS SYSTEMS, una empresa de software especializada en VAX, para la región asiática. En 1993, Koukis fundó TEMENOS Group AG, convirtiéndola en pública en la Bolsa de Valores de Zurich en 2001. En julio de 2011, Koukis se jubiló y sigue siendo miembro del Directorio de TEMENOS como Director No Ejecutivo.

John Prot comenzó su carrera en The Prudential en 1988 y cuenta con 25 años de experiencia en el desarrollo de negocios, operaciones y finanzas. Antes de incorporarse a Stromasys, estuvo al frente del negocio de alquiler de automóviles Hertz Greece con una cartera de flota de 15 mil vehículos.

Sus cargos anteriores incluyen el de Director Ejecutivo de Reestructuración de dos empresas de logística de aeropuertos con cerca de 1000 empleados, como Director de Inversiones de Global Finance, un inversor institucional líder de capital privado en el sudeste de Europa, y como analista de capital en ING Barings. Es Analista Financiero Certificado (Chartered Financial Analyst, CFA) y cuenta con una licenciatura en Filosofía, Política y Economía de la Universidad de Oxford.